DVB-T2 HD auf billiger China-Hardware?

Gerüchte um die Abschaltung von DVB-T zugunsten eines Nachfolgestandards gibt es schon seit Jahren, vor einiger Zeit wurde es dann konkreter: Multinationale Ballsportereignisse zeigten sich ja schon in der Vergangenheit als äußerst geeignet, um neue Generationen von Entertainment-Hardware unter das konsumfreudige Volk zu bringen.

Also mal spaßeshalber bei AliExpress den nächstbilligsten China-DVB-T2-Stick für $18 bestellt, nur so zum Spielen, ohne Garantie auf Empfangbarkeit der terrestrischen Ausstrahlungen in Deutschland. Seit dem 31.05.2016 gibt es nun auch den ersten Pilotmultiplex in den Ballungsräumen.

Es folgt die Essenz aus stundenlangem Wälzen von Bullshit-Bingo und mehr oder weniger hilfreichem technischen Wissen und Halbwissen, das man zu dem Thema finden kann:

DVB-T2 wurde als ETSI-Standard ursprünglich mit MPEG-4 (H.264) eingeführt
in Deutschland wird als Videocodec HEVC (H.265) genutzt,
außerdem eine Modulation nach aktuellerer Spezifikation mit Multi-PLP (Physical Layer Pipes)
geschützte Wort-/Bildmarke "DVB-T2 HD" der Landesmedienanstalten als Zertifizierung für Geräte
Übertragung in 1080p50, öffentlich-rechtlich meist hochskaliert, EM-Spiele jedoch nativ in 1080p und damit momentan besser als über Satellit / Kabel!
momentan billigster China-Gadget DVB-T2-Stick von Astrometa:
RTL2832P + R828D (diese Kombination klingt doch irgendwoher vertraut)
+ dazu noch ein externer Demodulator für DVB-T2, fertig ist der Stick für DVB-T2
Demodulator-IC von Panasonic: alte Version MN88472, unterstützt kein M-PLP
Stick aufmachen: neue Hardware-Revision mit MN88473 drin?
juhuu, dann fehlt jetzt nur noch die Software!
Klickibunti-Player TVR von Astrometa für Windows:
immerhin halbwegs zum Scannen geeignet, will bei mir aber auch nach Installation von LAV Filters kein H.265 decodieren

E drücken für Einstellungen
Strg + Alt + Shift + D für erweiterte Hardware-Informationen
VLC unterstützt H.265 (und/oder den Demodulator!?) erst ab Version 3, also aktuelle Nightlies runterladen!
Im VLC dann nicht drauf reinfallen und "DVB-T2" wählen, sondern DVB-T!

What’s the frequency, Kenneth?

Schon bei der Einführung von DVB-T hielt man es seitens der Sendeanstalten offenbar nicht für nötig, die Sendefrequenzen rauszurücken. Neben detaillierten Übersichten zu FM-Radiofrequenzen in den Regionen und den Parametern für den SAT-Empfang wurden DVB-T-Nutzer damals lediglich darum gebeten, auf ihrem Klickibunti-Gerät “einen Suchlauf” durchzuführen.

Geht mit VLC leider nicht, muss auch nicht (man könnte aber sicher einfach ein Batch-/Shell-Skript basteln).

Eine Übersicht der Frequenzen für den DVB-T2 HD Pilotmultiplex (sowie viele weitere Informationen – bisher die mit Abstand hilfreichste Seite) gibt es bei dehnmedia.info.

Im VLC wird der Wert in kHz eingegeben, also z.B. 626000 für Hannover, 658000 für Hamburg etc.

Falls der Empfang in ländlicheren Regionen nur auf dem Dachboden wirklich brauchbar ist, kann man so im Gegensatz zur Klickibunti-Software immerhin auch mit wenigen Klicks einen Streaming-Server aufmachen und übers lokale Netz womöglich sogar direkt auf den Fernseher im Wohnzimmer streamen – falls man sowas besitzt.

Mir hat in den letzten Jahren jedenfalls ein DVB-T-Stick für sporadisches Fernsehen völlig ausgereicht.

Wenn die Privaten nun langfristig mit der DVB-T2-Plattform Freenet.TV planen, ihre Reichweite in den Ballungsräumen zu reduzieren und terrestrisch nur noch verschlüsselt zu senden, sollen sie das gerne tun.

Wenn man dann mittelfristig noch mit der analogen Kabel-Abschaltung rechnen kann, bliebe eigentlich nur die SD-Übertragung auf 19,2° Ost, die dem Deutschen Privatfernsehen überhaupt noch einen Rundfunk-Charakter geben würde – alles andere sind meiner Meinung nach längst Telemediendienste.

Möglicherweise ist das auch mittelfristig die Intention, die lästigen Bedingungen für eine Vollprogramm-Lizenz eines Tages endlich loswerden und über sämtliche Inhalte frei entscheiden zu können?

Vielleicht gibt es dann irgendwann wieder nur noch öffentlich-rechtliches Fernsehen in Deutschland, wie vor über 30 Jahren…

Commerzbank FreeCard – neues Prepaid-Produkt mit paypass oder nur Erhalten von Bestandskunden?

Inhaber einer ebay-Kreditkarte wurden vor kurzem darüber informiert, dass die Kooperation mit der Commerzbank zum 01.10.2015 endet. Die Kartenverträge zwischen Nutzer und Commerzbank werden nach diesem Datum unter dem Namen “Commerzabnk FreeCard” weiterlaufen, jedoch ohne die Jahresgebühr und ohne den Bonus von 2% auf sämtliche PayPal-Umsätze.

Offenbar steht PayPal mit der neuen Ausrichtung und Positionierung als mobiler Bezahldienst nun durchaus in Konkurrenz zu anderen Banken sowie generell zur klassischen Kreditkarte.
Immerhin: die Commerzbank wird mit der FreeCard nun endlich auch die Kontaktlose Zahlung (bis 25 Euro ohne PIN) über MasterCard paypass ermöglichen, während die ebay-Karte bisher nicht einmal einen EMV-Chip enthielt.

Es stellt sich also die Frage, ob man dieses Produkt ab dem 01.10. unter dem neuen Namen tatsächlich auch für Neukunden anbieten wird, oder ob das ganze nur dazu dient, die bestehenden Verträge weiterzuführen. Immerhin dürfte man es hier doch mit sehr unterschiedlichen Zielgruppen zu tun haben: Viele hatten die Karte wohl nur wegen der 2% Rabatt auf sämtliche PayPal-Zahlungen genutzt und werden vermutlich weniger Interesse daran haben, sie zukünftig auch für kontaktlos-Zahlungen am POS einzusetzen.

solar-powered LED keychain flashlights – real vs. fake

So you’ve probably come across those fancy keychain flashlights that will recharge from sunlight, using an integrated amorphous solar module.

multiple colors of solar led keychain flashlights

They usually contain a rechargeable LIR2032 battery (which is actually just the Lithium-Ion variant of the popular CR2032 single-use coin cell battery found in countless devices) with solder tabs, and a blocking diode that will simply prevent current from flowing back through (thus destroying) the solar module while there is no sunlight, causing the solar output voltage to drop below the battery voltage.
This certainly does not sound like the ideal way of effectively charging a Lithium-Ion battery these days, yet it is still working quite well as long as the battery is in good condition – and there will be intense direct sunlight at least once in a while!

So the major issue with this design is not really the charging regulation into the battery, but rather the regulation of current flowing from the solar module: when you short-circuit a solar module, nothing really happens – there will be a current flowing through the wire, but at almost no voltage, since the output voltage collapses immediately due to the short circuit, so the wires will hardly become warm after all, and the module will rather, simply speaking, just stop converting solar energy to electricity. This is actually what on-grid solar systems will do on power outages, when there is no grid frequency to synchronize with, besides they could not really supply enough power to serve the whole neighbourhood. In general, when feeding power into a public grid, it would almost behave like a short circuit to the solar system, which could not produce energy since the load of the grid (accepting way more power than the system could deliver) would immediately cause a voltage drop at the output of the solar modules – which is why those on-grid solar inverters have a component called the "Maximum Power Point Tracker", which constantly adapts the load that is "attached" to the modules, in order to get the highest possible output.

Long story short: once the battery in your solar flashlight is discharged below a point that is no longer healthy for lithium batteries (which happens quite easily – as soon as you realize the LED’s start fainting, it’s probably already too late), it will hardly recover nor fully recharge in the dim surrounding light.

After all, it had me looking for replacement LIR2032 cells to revive some of those flashlights, but curiously it turned out those are way more expensive than buying a few whole new flashlights, wtf!? However, since they really are ridiculously cheap (and also make good gifts for people who don’t have one yet), I ordered a pack of 10 for less than $15. They all had black plastic, that’s probably cheaper. Now just rip out the inside and stick it back into one of the old colourful plastic cases – so I thought. And the surprise was inside, they were all fakes!

I.e. they had real solar modules (voltage varies depending on sunlight), real bright LEDs, the same plastic cases… Just the batteries were two CR2016 cells stacked on top of each other, resulting in a 6V disposable battery rather than something rechargeable. However, they even kindly left out the diode that would connect the solar module to the battery at all, so at least it would not leak or explode when attempting to recharge it in bright sunshine, how graceful!

So if you got one of those, I’d definitely recommend checking what’s inside there. Some of them will pop open quite easily after pressing firmly on both sides, while others seem really tightly sealed and might not open up flawlessly. I figured the best way that causes the least visible damage is by using a small screwdriver to gently start prying between the LED’s and the top or bottom half of the plastic housing, then sliding some phone opening tool or similar soft plastic thing in between, slowly broadening the gap from all sides. Some of the joints might still crack though, so be careful and maybe use a drop of super glue to bond them back together in the end.

carefully opening the case with a small screwdriver and soft plastic prying tool
difference between circuits of real and fake LED solar keychain flashlights
Now the one on the left is what it’s supposed to look like, compared to those two examples of fakes i got from various sellers on both ebay and AliExpress…

two stacked CR2016 batteries in fake solar keychain flashlight

Which finally leads me back to the main intention of this post: What really bothers me about this is not that you had accidently received a damaged item and thus get a replacement or refund, but the fact that these fakes will actually do their job well for many weeks or even months – until the batteries are depleted, and probably the majority of users will never even know they had fake ones until there’s no more chance of getting money back or anything! (Maybe it could even be considered an exaggerated form of planned obsolescence, since people hardly seem to care about what’s wrong with a product these days, as they can simply get a new one for cheap…)

Even worse, it is the combined ignorance and incompetence exposed by the sellers, who probably just distribute the items and never even looked inside the cases themselves. Now how do you explain to a Chinese seller that they’re missing a rechargeable battery in their products, when you get replies (assumingly web-translated from Chinese to English) of the sort like “dear, it does not work with battery, it will recharged by the solar!” I suppose many of them don’t even intend to rip you off after all, but just have no idea what the inside of the things they are selling should look like in the first place…

Considering they are just about $ 1.20 – 1.50 per item, it is not even satisfying to get your money back after numerous attempts of explaining the issue to them (besides having waited three weeks for an item you would not use as a gift to anyone you still somewhat care about), but that’s exactly what happens – they click the refund button, hardly causing them any financial loss, the dispute will be automatically closed(!) since everything is fine now that you got your cash back, they just keep selling their crap to countless new suckers, and not a single fuck was given by the ebay customer service that day!

So let’s not have them get away with that anymore, and annoy the marketplaces’ support departments and the vendors until they realize it’s not worth selling crap anymore =)

As an addition to the images above, I also made a somewhat more, uhm… "internet-compatible" version, that might simplify helping others (or even vendors if you dare) to understand the issue…

detecting fake solar keychain flashlights

Meanwhile, I was even considering to make a complete redesign of the circuit, using one of those new-fangled bq25504 Energy Harvesting controllers from TI, which basically feature the above mentioned MPPT capability that would allow for charging the battery to the maximum – slowly but effectively – even in the dimmest light when the battery voltage is way above the solar module voltage already!

However, looking at the bill of materials (and thus PCB footprint) of the reference minimum design kept me from doing it at this time. There’s just too many additional SMD components required to make for some cool hardware hacking project for everyone yet, so I guess we’ll have to wait for a company to come up with some fully integrated one-chip harvesting solution, that could be painlessly hand-soldered, maybe even into the existing design rather than making a custom new PCB layout.